Эрих Хеккель родился близ Хемница в 1883 году. Во время обучения в средней школе подружился с Карлом Шмидт-Ротлуфом. Вместе с другими учениками они организовали дискуссионное сообщество «Вулкан», где обсуждали антибуржуазную литературу и теорию искусства. Среди их любимых авторов были Ницше и Достоевский.

В 1904 году 21-летний Эрих начал обучение архитектуре в Дрезденском техническом университете.
1937 — творчество Хеккеля отнесено нацистами к «дегенеративному искусству», 729 его работ удалены из немецких музеев
1944 — уничтожение берлинского ателье Хеккеля во время воздушного налёта, переезд в Хемменсхофен на Боденском озере
1949—1955 — работает профессором в Высшей школе изобразительного искусства в Карлсруэ